Mestarien liiga jatkuu brittikomennossa

Mestarien liigan neljännesvälierät jatkuvat toisilla osaotteluilla 6. maaliskuuta. Byyri tarjoaa ennakkokatsauksen tiistain ja keskiviikon peleihin.

PSG – Real Madrid

Huippujoukkueiden kamppailu on ehkä tämän vuoden kiinnostavin Mestarien liigan neljännesvälieräottelu. Kaksi jättiläistä kohtasivat jo ystävänpäivänä, ja toinen osaottelu pelataan 6. maaliskuuta. Ensimmäinen osaottelu päättyi Santiago Bernabeulla kotijoukkue Madridin 3-1-voittoon. Ottelupari ei ole kuitenkaan siitä huolimatta ratkaistu, ja PSG:llä on toisessa osaottelussa puolellaan kotikenttäetu sekä yksi elintärkeä vierasmaali.

Toisesta osaottelusta voi odottaa tapahtuma- ja maalipitoista matsia, sillä jos pariisilaiset mielivät jatkoon, on heidän voitettava vähintään 2-0. PSG on hallinnut liigaa ylivoimaisesti, joskin jos joukkueen materiaalilla ei pärjättäisi, saisi PSG:n espanjalaisluotsi Unai Emery aika nopeasti etsiä uuden joukkueen itselleen. Tulokset Ranskan Ligue 1:stä eivät välttämättä olekaan vertailukelpoisia tätä otteluparia ajatellen.

Madridin kompurointi La Ligassa ei varmastikaan ole jäänyt keneltäkään huomaamatta. 1-0-tappio Espanyolille, 2-2-tasuri Celta Vigoa vastaan ja 2-1-tappio Gironalle – alisuorittamisen listaa voisi vielä jatkaakin. Ranskalainen maestro Zinedine Zidane pitää nyt työpaikastaan kiinni kynsin hampain, ja Los Blancos -kannattajat haluavat parempaa tulosta. Ensimmäisen osaottelun 3-1-voitto PSG:stä oli kuin hetkellinen hengähdystauko Zizoulle.

Brassitähti Neymarin loukkaantuminen on kova takaisku pariisilaisille. Myös toinen brassi, Marquinhos, sekä ranskalainen Hatem Ben Arfa ovat sivussa toisesta osaottelusta. Tilannetta tasoittaa se, että Madridilta puuttuvat Marcelo sekä Luka Modric. Myös Toni Kroosin pelaaminen on epävarmaa. Molemmilla joukkueilla on kuitenkin korvaajia loukkaantuneille: Neymarin todennäköisesti korvaa kovassa iskussa oleva argentiinalaislaituri Ángel di María, kun Madridilla puolestaan on heittää keskikentälle Modricia ja Kroosia korvaamaan vaikkapa tähtilupaus Marco Asensio ja Modricin maajoukkuekaveri Mateo Kovačić.

Liverpool – FC Porto

Uskaltaisin väittää, että Jürgen Kloppin miehistö menee tästä otteluparista jatkoon sadan prosentin varmuudella. 0-5-vierasvoitto oli vakuuttava tulos. En pysty näkemään skenaariota, jossa tästä otteluparista Porto olisi se joukkue, joka jatkaisi kahdeksan parhaan joukkoon.

Liverpoolilla on toisessa osaottelussa joitakin poissaoloja. Nathan Clyne ja Georginio Wijnaldum ovat molemmat poissa loukkaantumisten takia. Portolla ei ole poissaoloja. Portugalilaiset saattavatkin tietysti voittaa toisen osaottelun, mutta 5-0-voitto Anfieldillä on mahdoton urakka.

Kotimaan sarjassa Pool on hetkellisesti toisella sijalla, pisteen edellä Manchester Unitedia. Liverpoolin hyökkäys on ollut ilmiliekeissä, ja joukkue on tehnyt Valioliigan top-5-joukkueista toisiksi eniten maaleja. Toisaalta päästettyjä maaleja on top-5-joukkueista selvästi eniten, ja Poolin heikkoutena onkin pidetty puolustusta ja maalivahtiosastoa. Porto on ensimmäisenä Portugalin liigassa, ja joukkue on tehnyt 68 maalia 25 pelissä.

Tottenham – Juventus

Kahden suurseuran ensimmäinen vääntö päättyi Juventuksen kotiluolassa 2-2 tasapeliin. Juventuksen argentiinalaiskärki Gonzalo Higuain iski kaksi maalia, kun taas Spursilta maalinteossa onnistuivat Harry Kane, ja hienon vapaapotkumaalin tehnyt Christian Eriksen. Ensimmäisessä ottelussa pallonhallinta oli  63%-37% Tottenhamin eduksi, mikä kuvasti hyvin Torinon illan luonnetta – Juventuksen varhainen johto sai joukkueen vetäytymään liiaksi, ja lopulta Spurs hiipi takaa tasoihin tehden kaksi todella arvokasta vierasmaalia.

Vierasmaalien lisäksi Tottenhamilla on keskiviikkona kotikenttäetu, vaikka Wembleyllä ottelu pelataankin.

Juventuksen on pakko lähteä hakemaan maalia jatkoon päästäkseen, ja jos viikonlopun Lazio-ottelu antoi yhtään osviittaa, niin Paulo Dybala voi nousta sankariksi myös Lontoossa. Tehtävä ei ole kuitenkaan helppo, sillä Kanen ohella muun muassa Son Heung-min on ollut erinomaisessa vireessä.

Manchester City – Basel

Arvonnan jälkeen monet muistuttivat, ettei Basel ole missään nimessä huono joukkue. Moneen muuhun verrattuna näin ei olekaan, mutta kun vastaan asettui yksi tämän hetkein parhaista, jos ei se paras seurajoukkue, niin kyyti oli kylmää. Ensimmäinen osaottelu ei jättänyt jossiteltavaa, kun Manchester City kävi nappaamassa vakuuttavan 4-0 vierasvoiton.

Kotijoukkue tulee marssimaan otteluparista ehdottomasti jatkoon, mutta millä miehistöllä Pep Guardiola lähteekään otteluun?

Saavatko Sergio Agüero, Leroy Sane ja Kevin de Bruyne lepovuoron vai painaako Pepin poppoo täydellä höngällä päälle? Baselin puolelta kannattaa seurata nuorta Albian Ajetia, joka on Baselin paras maalintekijä Sveitsin liigassa.



Byyri.com