Huuhkajat maailmalla: Uusi alku Amerikassa

Suomalaisia pelaa jatkuvasti kotimaatansa kirkkaammissakin parrasvaloissa. Kuka lyö itsensä läpi? Kuka palaa maitojunalla takaisin kotiin? Byyri seuraa suomalaisten otteita viikoittain ja raportoi mielenkiintoisimmat tapahtumat muille kannattajille.

Miehemme MLS:ssä

Maaliskuun alku tarkoittaa odotuksen päätöstä niille, jotka rakastavat omalaatuista jalkapalloa, eurooppalaisittain tuntemattomia laatupelaajia, kovan tason jäähdyttelijöitä sekä välillä hieman kiusallista kannattajakulttuuria – Yhdysvaltojen ja Kanadan ykkössarja MLS on taas täällä.

Alkaneella kaudella MLS:ssä pelaa kolme suomalaista. Ensimmäisenä kautensa avasi sarjan peräpäähän veikkaillun Minnesota Unitedin Rasmus Schüller, jota on pidetty amerikkalaismediassa potentiaalisena yllättäjänä alavireisesti sujuneen viime kauden jälkeen. Schüller ja Minnesota aloittivat liigapelinsä kohtaamalla avauskierroksella San Jose Earthquakesin. Vuonna 2010 HJK:ssa käväissyt kulttipelaaja Danny Hoesen viimeisteli San Joselle kaksi maalia, kun Minnesota taipui lukemin 3-2. Rade antoi syötön joukkueensa toiseen maaliin, mutta sai esimerkiksi minnesotalaiselta Zone Coverage -urheilumedialta vain arvosanan 4/10 ja haukut kehnosta esityksestä.

Yleensä laitapuolustajana nähty Jukka Raitala edusti viime kaudella Columbus Crewiä, mutta siirtyi talven aikana hyvin MLS-henkisen siirtokuvion ja laajennusdraftin myötä aluksi sarjan uuteen joukkueeseen Los Angeles FC:hen ja siitä peliäkään pelaamatta nyt edustamaansa Montreal Impactiin. Myöskään Jugin sarja-avaus ei ollut paras mahdollinen: sarjan toinen kanadalaisjoukkue Vancouver Whitecaps otti voiton lukemin 1-2, ja Raitala pelasi loukkaantumisten johdosta itselleen epätyypillisesti topparina. Montreal Impactin joukkue on MLS-tasolle varsin keskinkertainen, joten Raitalalle kuvittelisi riittävän joukkueen avauksessa jatkossakin.

Lisäksi MLS:ssä kaudella 2018 pelaa Alexander Ring, jonka New York City FC aloitti kautensa vierasvoitolla Sporting Kansas Citystä lukemin 0-2. Ringin esitystä kehuttiin hyväksi, ja hän pääsi hetkeksi pelaamaan jopa David Villan tähdittämän nipun kapteenina. Ring listattiin viime vuonna monessa listauksessa yhdeksi MLS:n kovimmista tulokkaista, ja hänen voi perustellusti toivoa kuuluvan sarjan kovimpien tähtipelaajien joukkoon vuoden 2018 aikana.

Maalintekijöitä…

Yhtenä ikäluokkansa lupaavimmista suomalaispelaajista pidetty Jasse Tuominen on pelannut Valko-Venäjän suurseura BATE Borisovissa pääasiassa pieniä minuutteja. Kynsin ja hampain käytävä taistelu avauksen paikasta on kuitenkin selvästi käynnissä, ja siinä auttavat taatusti erinomaiset otteet harjoituspeleissä. Otamme ilolla vastaan uutiset maalista ja syötöstä treenimatsissa Venäjän liigan Arsenal Tulaa vastaan!

Myös Ajaxin akatemian Saku Ylätupa iski jääkiekkolukemin tehot 1+1 U19-ottelussa kovatasoista AZ Alkmaaria vastaan. Hollannin juniorimaajoukkuemaalivahti Jasper Schendelaar oli vailla mahdollisuuksia, kun viime kesänä Ajaxiin lähtenyt ja jo paljon tehoja tykitellyt Ylätupa hyödynsi Alkmaarin puolustuksen aukon.

Lisäksi maalinteossa onnistui muuan Teemu Pukki. Komea osuma oli Pukille kauden 11. Brøndby voitti Odensen 2-1 ja johtaa tällä hetkellä Tanskan liigaa.

…Ja maalintekijöitä

Joona Toivio pelasi Puolan liigassa Termalica Bruk-Bet Niecieczan takalinjoilla kahdesti täydet minuutit viime viikolla. Vielä viime kaudella HJK:ta edustaneen Thomas Dähnen edustama Wisla Plock haki pisteet kyläseuralta lauantaina 2-1-vierasvoitossa, mutta aiemmin viikolla Toivion seura nipisti pisteen Lechia Gdańskilta. Piste tuli lopulta täyden iltapuhteen jälkeen: Toivio onnistui tekemään tasoitusmaalin ottelun lisäajalla!

Kirjoitimme Kimmo Hovista muutama viikko sitten. Maalipörssiä johtavia suomalaisia ei liikaa maailmalla pelaa, eikä Kimmon kohdalla tilanne ole muuttunut mihinkään; päinvastoin ero on ainoastaan kasvanut Hovin eduksi. Oberligan Nordost-Süd-lohkossa Hovin edustama Inter Leipzig kohtasi perjantaina FC Eilenburgin. Ottelu päättyi 2-2 tasapeliin, ja Kimmo iski jo totuttuun tapaan joukkueensa molemmat maalit. Maalikoosteesta voi ihailla etenkin toista maalia, jonka kärkäs hyökkääjä iski suoraan keskialoituksesta. Kauden saldoksi on kertynyt jo 19 liigamaalia. Inter Leipzigin toinen suomalainen, helmikuussa Saksaan siirtynyt Aleksi Ikonen toipui hiljattain flunssasta, eikä ole vielä ollut pelaavassa kokoonpanossa.

Päällikön elkein viikosta toiseen pelaava Lukas Hradecky ei sentään tehnyt maalia, vaan torjui kauden viidennen nollapelin Frankfurtin noustessa tasapisteisiin kolmantena olevan Dortmundin kanssa. Europeleihin tähyävä Luke yhdistettiin kuluneella viikolla myös siirtohuhujen saralla keltamustiin.



Byyri.com