Football Triathlon x LaLiga -turnaus kisattiin viikonloppuna Helsingissä – voittajaksi selviytyi kaveriporukka Tapiolasta

Robert Niva ja tamperelainen kaveriporukka aloitti kahdeksan vuotta sitten jotain ainutlaatuista. Kaveriporukan vapaa-aika kului tiiviisti jalkapallon harrastamisessa sen monissa eri muodoissa, ja hiljalleen idea jalkapalloturnauksesta alkoi muodostua.

Vuonna 2011 järjestettiin ensimmäistä kertaa Football Triathlon -turnaus, ja elokuun viimeisenä päivänä 2019 turnaus huipentui, kun LaLigan Pohjoismaiden ja Madridin delegaatit palkitsivat Football Triathlon x LaLiga -turnauksen voittajajoukkueen pelimatkalla Espanjaan.  Miten ihmeessä kaveriporukan järjestämään turnaukseen saatiin mukaan Espanjan pääsarja?

– Rakkaudesta jalkapalloon, kaveriporukalle sanoin aikanaan, että kun kaikkia kolmea lajia tykätään pelata, niin järjestetään turnaus. Siitä se ajatus lähti ja kun olin heti ensimmäisen Football Triathlonin jälkeen syksyllä 2011 Barcelonassa vaihdossa, niin alkoi hahmottua tämä isompi kuva.

Työtä Football Triathlonin eteen on tehty nyt vuosia ja Helsingin turnaus on toistaiseksi koko homman kruunu.

– Viime vuonna kävin Madridissa World Football Summit – tapahtumassa ja sieltä homma La Ligan kanssa lähti vireille. Ja nyt pieni tamperelainen startup-yritys tekee yhteistyötä La Ligan kanssa. On se jo sellaista, että kehtaa äidillekin hehkuttaa, Niva kertoo tunteikkaana tapahtuman palkintojenjaon jälkeen.

Nykyään turnausta pyörittää Robert Nivan perustama viihdeyhtiö HILLA Entertainment Oy ja Football Triathlon on tapahtumana kasvanut jatkuvasti. Nivan tavoitteena on kasvattaa Football Triathlonista yhteistyökumppanuuksilla ja lisensoinnilla kansainvälinen ilmiö, joka toisi iloa jalkapallokulttuurin ystäville ympäri maailmaa. Tänä vuonna tapahtumapaikka siirtyi Tampereelta Helsinkiin LaLiga-yhteistyön vuoksi.

Turnausta on vuosien saatossa kehitetty asiakaspalautteen perusteella, mutta turnauksen rakenne ja säännöt ovat kuitenkin säilyneet pitkälti samana vuosien saatossa.

Turnauksessa yhdistyy perinteinen jalkapallo, pöytäfutis (kicker/foosball), sekä virtuaalijalkapallo, joka suoritetaan sponsorina toimivan PlayStationin konsoleilla ja uusimmalla ilmestyneellä versiolla ikisuositusta EA Sportsin FIFA – sarjasta.

Turnaukseen osallistuvien joukkueiden määrä kasvoi tänä vuonna 20 joukkueeseen, jotta mukaan saatiin kaikki LaLiga-joukkueet, jotka satunnaisesti arvottiin turnaukseen ilmoittautuneille joukkueille.

Jokaisessa joukkueessa on viisi pelaajaa, jotka ottavat turnauksen aikana mittaa vastustajistaan 5v5 jalkapallon, pöytäfutiksen ja FIFAn merkeissä. Joukkueet pelaavat kaikkia kolmea lajia neljästä kuuteen ottelua. Sijoituksistaan kussakin lajissa joukkue kerää pisteitä, ja mestaruus ratkotaan kahden eniten pisteitä keränneen joukkueen välisessä FIFA-matsissa.

Turnauspäivä

Turnaus lähti käyntiin lauantaina aamupäivästä, kun joukkueet saapuivat Töölön kuplahalliin kamppailemaan futiksen merkeissä. Pienen kentän futiksessa oli kova tempo, ja taitoakin pelissä nähtiin yllättävän paljon. Joukkueiden positiivinen kilpailuhenki ja pelitaidot vakuuttivat LaLigaa edustaneen Gorka Herreron.

– Yllätyimme siitä, kuinka kova taso joukkueilla oli jalkapallossa! Olemme nähneet superhyviä pelejä, mutta tärkein asia on se, että kaikilla on ollut hauskaa ja pelit on pelattu hyvässä hengessä. Vaikka tiedämme, että Suomessa jääkiekko on ykköslaji, niin haluamme auttaa jalkapallon kasvua Suomessa, Herrero toteaa ja jatkaa:

– Suomessa varsinkin nuoret tuntuvat olevan enemmän ja enemmän innostuneita jalkapallosta, ja pitävät myös viihteestä. LaLiga haluaa aina tarjota viihdettä ja intohimoa faneilleen. Pidimme Football Triathlonista ideana, koska se oli jotain erilaista. Nyt on mahtavaa nähdä pitkän työnteon jälkeen pelaajat nauttimassa turnauksesta!

Perinteinen jalkapallo huipentui finaaliotteluun. Finaalissa ei nähty LaLigan suurseuroja edustettuna, vaan Getafe kohtasi Espanyolin. Jännittävä finaaliottelu eteni 2–2-tasatilanteessa jatkoajalle, jossa kahden salamamaalin turvin Getafe siirtyi 4–2-johtoon. Espanyol kavensi vielä, mutta tasoitusta ei enää nähty ja Madridin esikaupunkialueen joukkue, jota edusti itähelsinkiläinen kaveriporukka, pääsi juhlimaan finaalin voittoa ensimmäisessä osuudessa.

– Ollaan kaikki pelattu aikanaan samassa joukkueessa. Nykyään pelataan eri joukkueissa, mutta haluttiin kasata tähän turnaukseen dream team. Pöytäfutiksessa saa nähdä miten käy, mutta FIFAa on takana tuhansia tunteja ja ollaan harjoiteltu Getafella pelaamista turnauksen alla, vaikka vähän oltiin vihaisia, kun Getafe saatiin arvonnassa. Mutta altavastaajana lähdetään, vähän kuin Teemu Pukki Valioliigassa, sanaili joukkueen kapteeni.

Huipennus Casinolla

Turnaus jatkui futiksessa hikoilun jälkeen Casino Helsingissä. Joukkueet saapuivat pienen hengähdystauon jälkeen Casinolle ja iltapäivällä pyörähti käyntiin kovat väännöt niin Kickerin, kuin konsolifutiksen merkeissä. Pelejä pelattiin hyvissä fiiliksissä, ja vaikka välillä ilmoille kantautui kiihtynyt huuto tai intohimoinen tuuletus, pelit pelattiin hyvässä hengessä vastustajaa kunnioittaen.

Casinolla joukkueita palveli baaritiski, josta pelaajat saivat virvokkeita ja ruokaa tilattua turnaushuuman ohessa. Football Triathlon -turnauksen kaksinkertaisen mestarin mielestä turnaus on muuttunut virallisemmaksi, mutta tunnustaa tapahtuman kehittyneen.

– Pelit menivät meiltä tänä vuonna penkin alle, mutta ollaan pidetty tunnelmaa yllä, kertoi Sevillaa edustanut tamperelainen Ville Laurila.

Kilpailu oli kovaa ja fiilis korkealla, kun turnaus ratkaistiin Casino Helsingin Fennia salongissa pöytä- ja virtuaalijalkapallon merkeissä

Illan edetessä alettiin lähestyä turnauksen huipennusta. Virtuaalijalkapallon finaalissa nähtiin pääkaupunki Madridin paikallisottelu. Kuten usein aikaisemminkin, Los Blancos otti niskalenkin pikkuveljestään ja eteni koko turnauksen finaaliin Espanyolin kanssa kamppailemaan huikeasta pääpalkinnosta. Turnauksen pääpalkintona oli liput ja matkat majoituksineen voittajajoukkueen aikatauluihin sopivaan Madridissa pelattavaan LaLiga-otteluun, joten panosta illan viimeisistä FIFA -väännöistä ei ainakaan puuttunut.

Turnaukseen osallistuneet joukkueet kerääntyivät isolla screenilla pelatun finaalin ympärille, ja jännitys ottelun aikana oli aistittavissa finaalijoukkueista ja yleisöstä. Kuten jalkapallokentillä aamupäivällä, saatiin myös virtuaalijalkapallon puolella finaalin arvoinen kamppailu.

Real Madrid tasoitti ottelun 1–1:een aivan viimeisillä hetkillä. Espanyol otti johtoaseman takaisin jatkoajalla, mutta toistamiseen Real Madridia turnauksessa edustanut tamperelaisporukka raapi itsensä tasoihin ja vei finaalin hermoja raastavaan rangaistuspotkukilpailuun. Rankkareilla voitto meni kuitenkin Espanyolille, ja juhlat olivat valmiita alkamaan.

Espoolainen voittajajoukkue on tuntenut toisensa ala-asteelta lähtien, ja pelannut yhdessä niin futista, FIFAa, kuin vähän myös pöytäfutista. Yhteispeli oli pitkään toisensa tunteneella joukkueella hallussa ja voiton myötä kaveriporukka suuntaa Madridiin katsomaan LaLiga-ottelua paikan päälle.

– Luotettiin, että ollaan futiksessa vahvoilla ja muuten suoriudutaan tasaisesti. Pidettiin ennen kaikkea pää kylmänä! Osallistuttiin turnaukseen ekaa kertaa ja ollaan nyt voitettu kaikki mitä voi voittaa, vaikka se nälkä kasvaakin syödessä, kertoo Football Triathlonin voittajajoukkueen kapteeni.

Kuvassa turnauksen kolme parasta joukkuetta. Keskellä voittaja Espanyol, oikealla toiseksi tullut Real Madrid ja vasemmalla pronssin napannut Villarreal.

Espoon Tapiolasta lähtöisin oleva kaveriporukka nappasi Football Triathlon x LaLiga turnauksen mestaruuspokaalin ja huikean pääpalkinnon.

LaLigan Pohjoismaiden delegaatti Gorka Herrero ja Madridista saapunut Blanca Ochoa olivat tapahtumaan äärimmäisen tyytyväisiä.

– Olemme todella iloisia. Oli upeaa, että kaikki olivat tyytyväisiä ja päivä oli erittäin onnistunut. Olin todella tyytyväinen siihen miten paljon intohimoa ja tunnetta pelaajat näyttivät turnauksen aikana. Pidin myös turnauksen konseptista, koska mukana oli eritasoisia joukkueita, jotka olivat parempia tietyissä lajeissa, mutta pystyivät kompensoimaan toisissa osuuksissa. Näin jännitys säilyi loppuun asti, Herrero kuvailee onnistunutta päivää.

Blanca Ochoalle jäi puolestaan päivästä yksi selkeä suosikkihetki.

– Espanjassa ei ole kovin yleistä nähdä esimerkiksi Espanyolin kaltaisen pienemmän seuran voittavan, joten olin loppuun asti lähes varma Real Madridin voitosta, mutta olin niin iloinen, että Espanyol lopulta otti yllättäjänä voiton, hehkuttaa Ochoa.

 

Kuvat: HILLA Entertainment & Paavo Pykäläinen



Byyri.com